2019. február 20., szerda
Aladár, Álmos

Külföld

Drakuláról neveztek el egy kullancsfajt

Drakuláról neveztek el a kutatók egy újonnan azonosított és mára kihalt kullancsfajt, amely a tollas dinoszauruszok vérét szívta 99 millió évvel ezelőtt.

A Deinocroton draculin, vagyis Drakula kullancsán kívül a szakemberek még jó néhány ősi vérszívó ektoparazitát fedeztek fel az általuk megvizsgált 99 millió éves burmai borostyánkő-töredékekben.


Egy még kifejletlen példány egy krétakori dinoszaurusz vagy egy primitív madár tollát öleli magához, míg az egyik falánk Drakula-kullancsra épp akkor csöppent rá a végzetét okozó gyantacsepp, amikor az állat olyan jól lakott, hogy eredeti mérete nyolcszorosára duzzadt.

Mielőtt azonban a Jurassic Park-filmek rajongói reménykedni kezdenének, a szakemberek gyorsan leszögezték, hogy a mozivásznon látottakkal ellentétben ezekből a kullancsokból nem lehet feltámasztani a dinoszauruszokat.


“A modern technológia nem képes DNS-t kivonni a borostyánkőben rekedt organizmusokból. A megkövesedett gyantába zárt DNS nem állja ki az idő próbáját” – mondta Ricardo Pérez-de la Fuente, az Oxfordi Egyetem Természettudományi Múzeumának paleontológusa, a Nature Communications című folyóiratban közölt tanulmány egyik szerzője.

Noha az ősállatok feltámasztásában nem segítik a kutatókat, a borostyánkövekben szinte tökéletes állapotban megőrzött apró állatok és növények lenyűgöző bepillantást nyújtanak a múltba.

Idén a valaha talált legrégebbi ép gombamaradványokat és az eddigi legteljesebb madárfióka-fosszíliát fedezték fel a kutatók 99 millió éves burmai borostyánkövekben és még egy százmillió évvel ezelőtti udvarlási jelenetre is rábukkantak: három kis szitakötő hímre épp a kiszemelt nőstény kegyeiért való küzdelem közepette cseppent rá a gyanta.

A mostani felfedezés azért is jelentős, mert ez a borostyánkő az első közvetlen bizonyíték a tollas dinoszauruszok és kullancsok közötti parazita-gazdaegyed kapcsolatra. Továbbá ezek a paraziták az eddig felfedezett legrégebbi kullancsfosszíliák közé tartoznak.

A Drakula-kullancsok közül kettő közvetett bizonyítékkal is szolgál arra, hogy ezek a paraziták a dinoszauruszok vérét szívták. Olyan szőrszerűséget találtak rajtuk a kutatók, amely a porvafélék családjának lárváitól származnak. A modern kori porvafélék különböző állatok fészkeiből lakmároznak, a lakók tollából, bőréből és szőréből csemegézve.

Kapcsolódó Cikkek

  • Előzetes letartóztatásba került Macron volt biztonsági főnöke

    Előzetes letartóztatásba került Macron volt biztonsági főnöke

    Előzetes letartóztatásba vették kedd este Alexandre Benallát, Emmanuel Macron francia elnök volt biztonsági főnökét, aki ellen azért folyik eljárás, mert egy tavaly májusi diákmegmozduláson tüntetőket bántalmazott rendőrségi rohamsisakban és karszalagot viselve.

  • Tízezrek tiltakoztak Franciaországban az antiszemitizmus ellen

    Tízezrek tiltakoztak Franciaországban az antiszemitizmus ellen

    Tízezrek tiltakoztak kedd este mintegy hetven francia városban az elmúlt hetekben elkövetett antiszemita támadások ellen. Párizsban mintegy 20 ezren gyűltek össze a République téren, miközben Emmanuel Macron államfő a Soá emlékhelyen koszorúzott a parlament két háza elnökének kíséretében.